Categoría: Enchufa2

En esta sección se recoge todo lo directamente relacionado con este blog o sus autores.

Diario del Ártico: día 8

Publicado por Iñaki a las 13:00 Lunes 30 de mayo de 2011

El sábado mencionábamos que el Ártico es especialmente vulnerable a sufrir cambios abruptos debido a que su principal característica, a saber, el hielo, depende directamente de las bajas temperaturas. De hecho, 6 de los 14 tipping points del cambio global que se suelen destacar, se encuentran precisamente en esta pequeña región del mundo.

Ya en la actualidad, se puede observar que la superficie helada del casquete polar disminuye de año en año. En verano del año 2007, en concreto, se midió un descenso especialmente acentuado, tan repentino que muchos científicos lo identificaron como el temido punto de no retorno (si bien existe controversia en este sentido, respecto, ya que en los años sucesivos, el nivel de hielo se recuperó moderadamente). Aquel inesperado fenómeno superó las previsiones de deshielo que había elaborado el IPCC (Intergovernmental Panel on Climate Change) según las cuales, el Ártico podría quedar libre de hielo en verano a finales de este siglo. Los nuevos datos, en cambio, apuntan a que ese momento podría llegar dentro de apenas 20 o 30 años y las observaciones que se están realizando durante esta campaña de Arctic Tipping Points tampoco parecen muy esperanzadoras: el récord del verano de 2007 podría ser nuevamente superado en 2011, a juzgar por el nivel de hielo que estamos encontrando ya a finales de mayo.

[Seguir leyendo en Quo Blog]

Diario del Ártico: día 7

Publicado por Iñaki a las 12:00 Domingo 29 de mayo de 2011

Durante esta campaña viajan en el Jan Mayen 5 jóvenes científicos, estudiantes de máster y de doctorado en el IMEDEA, el Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados situado en la isla de Mallorca. Todos ellos completan actualmente su formación en el departamento de cambio global dirigido por Carlos Duarte. Son probablemente los más currantes del barco, a juzgar por las horas que se pasan en los laboratorios (unas 12 horas cada día y, a veces, incluso más), siempre ambientado por la música y el buen ambiente que se respira en general.

Su objetivo a bordo de la campaña de Arctic Tipping Points es estudiar las posibles consecuencias que podría tener un aumento de la materia orgánica disuelta y de la temperatura en las aguas del Ártico, así como su estado actual. Para ello realizan distintos tipos de experimentos y análisis en torno a dos temas. Íñigo Gª Zarandona intenta averiguar qué tipo de carbono orgánico disuelto (DOC) se puede encontrar en estas aguas. Los trabajos de Clara Gallego Urzáiz, Inés Mazarrasa Elosegui, Lara Silvia Gª Corral y Johnna Holding versan sobre metabolismo y calcificación en plancton marino.

[Seguir leyendo Quo Blog]

Diario del Ártico: día 6

Publicado por Iñaki a las 1:10 Domingo 29 de mayo de 2011

Imaginemos un columpio de balancín, uno grande y pesado, de esos que sólo se mueven cuando se lo disputan dos niños bien gordos (o fuertotes, que dirían sus abuelas). Sabemos que este columpio tiene dos puntos de equilibrio: uno con cada uno de los asientos respectivamente arriba o abajo. Por eso, si empujamos muy suavemente ese columpio, lo normal es que éste regrese a su posición original: en ningún caso se quedará con los dos asientos flotando en el aire. Podemos, eso sí, seguir ejerciendo fuerza hasta que finalmente, el balancín ceda y se mueva de golpe hasta la posición opuesta a la que habíamos partido. El columpio habría pasado de un punto de equilibrio a otro, atravesando un momento de cambio relativamente abrupto que tiene lugar al aplicar una determinada fuerza: al superar el punto de inflexión.

[Seguir leyendo en Quo Blog]

Diario del Ártico: día 5

Publicado por Iñaki a las 18:27 Viernes 27 de mayo de 2011

Una frontera es una línea imaginaria que suele servir para separar realidades más difusas.  Cualquiera que haya viajado a otro país por carretera, sabe que el paisaje no cambia repentinamente nada más llegar a la dichosa raya. Al contrario de lo que dicen los mapas, el suelo no tiene distinto color en Francia o en Portugal.

En el caso de los océanos el “difuminado” de esta raya es especialmente pronunciado porque, como dicen por ahí “no se le pueden poner diques al mar”. Eso explica que, estando en plano Océano Ártico, los científicos de ATP se esfuercen tanto en esquivar el agua atlántica (inútil para realizar ciertos experimentos) y que nos hayamos tenido que acercar hasta el mismísimo casquete polar para muestrearla sin problemas. No todos los que habitan en Madrid son madrileños, ni todo el agua que hay a 79 º N es ártica. Pero entonces, ¿cómo se puede conocer la procedencia del agua? ¿Pidiéndole el pasaporte?

[Seguir leyendo en Quo Blog]

Diario del Ártico: día 4

Publicado por Iñaki a las 17:33 Jueves 26 de mayo de 2011

Anoche, a plena luz del sol Ártico y después de después de despedirnos de los osos polares (otro tipo de mamífero marino, por cierto), pudimos ver una ballena en el horizonte. El enorme animal se encontraba bastante lejos, pese a lo cual se podía ver claramente salir de la superficie de cuando en cuando, casi a la altura del horizonte, un chorro de agua en vertical resultado de su respiración.

Christian Wexels Riser, un compañero noruego de la Universidad de Tromso nos ha explicado que se trataba probablemente de una ballena de aleta (Balaenoptera physalus o fin whale), el segundo animal más grande del planeta después de la famosa ballena azul. Al parecer, las hembras de este tipo de ballena barbada pueden llegar a medir 27 metros ¡y a pesar 130 toneladas! El ejemplar que vimos debía acercarse a esas medidas, deducimos, por la distancia a la que fue avistado.

[Seguir leyendo en Quo Blog]

Diario del Ártico: día 3

Publicado por Iñaki a las 15:56 Miércoles 25 de mayo de 2011

Esta mañana hemos hecho una larga parada frente al fiordo de Hornsund. Aunque debido al estado de la mar no hemos podido bajar del barco, nos han contado que allí habita una de las mayores colonias de “little aucks” o mérgulos atlánticos (Alle Alle), con 50.000 parejas de especímenes capaces de procrear. Esta colonia es uno de los motivos de estudio de la estación polaca que allí se encuentra (Polish Polar Station Hornsund), dos de cuyos científicos nos han acompañado durante estos dos días de viaje. Allí se investiga sobre sus patrones de migración (hasta el este de Groenlandia), el crecimiento de sus poblaciones y cómo podría afectarles los cambios que acontecerán en el Ártico: entre otras cosas, su alimentación se basa en una pequeño copépodo llamado Calanus Glacialis que podría desaparecer debido al cambio climático, poniendo de paso en peligro la supervivencia de esta peculiar ave.

[Seguir leyendo en Quo Blog]

Diario del Ártico: día 2

Publicado por Iñaki a las 17:51 Martes 24 de mayo de 2011

En la película Inteligencia Artifical, un niño-robot queda congelado en el tiempo bajo el Mar de Manhatan, mirando esperanzado la siempre sonriente cara de una figura del Hada Azul. La ciudad de Pyramiden recuerda poderosamente ese mismo escenario, sólo que la estatua adorada, el ideal que sustenta toda esta construcción paralizada por el hielo, no es precisamente un hada sino un busto de Lenin elevado sobre una peana de 3 metros de altura. “Adelante camaradas”, parece afirmar con la mirada.

Esta mañana, tras realizar las primeras maniobras con la roseta en Istfjorden, los participantes de Arctic Tipping Points hemos bajado al hielo para visitar esta ciudad fantasma. Cuando uno se adentra entre las calles de Pyramiden tiene la sensación de encontrarse ante una historia inconclusa, ante una promesa en construcción. ¿Y qué promesa podría ser esa?: probablemente el ideal comunista, una ciudad ordenada, racional, con sus espacios para el trabajo, la vivienda y el ocio, capaz de cubrir las necesidades de sus ciudadanos a cambio de su trabajo diario.

[Seguir leyendo en Quo Blog]