Las 10 tecnologías más prometedoras

Publicado por Iñaki a las 13:29 Viernes 14 de marzo de 2008

Technology Review, la revista del MIT, publica la lista de las diez tecnologías mas prometedoras del año:

  • Modelando la sorpresa: Eric Horvitz, de Microsoft, está desarrollando un software que permitirá determinar el nivel de sorpresa que puede producir en la población un determinado evento. Este programa permitirá predecir las reacciones de la población ante hechos fuera de lo común, como huracanes, terremotos o atentados terroristas y ayudar así a diseñar los planes de actuación.
  • Chips probabilísticos: El profesor Krishna Palem, de la Universidad de Rice, ha desarrollado la tecnología PCMOS, que consiste en componentes electrónicos cuyo comportamiento no es totalmente determinista. El lado malo es que esto significa que los componentes pueden cometer errores en sus cálculos, pero tienen dos importantes ventajas; la primera, que su consumo energético es mucho menor (mayor duración de batería) y su capacidad de miniaturización también lo es, lo que permitirá alargar la vida de la ley de Moore.
  • Nanoradio: Alex Zettl, investigador de la Universidad de Berkeley, ha construido aparatos de radio de tamaño molecular utilizando nanotubos; este desarrollo permitirá desde mejorar los teléfonos móviles hasta mejorar las comunicaciones entre microdispositivos.
  • Energía inalámbrica: Marin Soljačić, profesor de física en el MIT, está trabajando en un sistema para transmitir energía eléctrica de forma inalámbrica. El sistema que está desarrollando este investigador aprovecha el fenómeno del acoplo por resonancia. El sistema se basa en que la corriente que pasa por una bobina induce una corriente eléctrica en una bobina cercana. Es el mismo sistema que utilizan los transformadores, pero ajustando la frecuencia de la corriente eléctrica para hacer que las bobinas entren en resonancia; de esta forma, las bobinas pueden estar separadas una distancia considerable.
  • Biocombustibles a partir de la celulosa: Frances Arnold, investigadora del instituto tecnológico de California, está trabajando en la creación de bacterias capaces de metabolizar la la celulosa transformándola en biocombustibles. Hasta ahora, Arnold trabajaba en la creación de encimas capaces de romper la celulosa de cara a su transformación en combustible, pero cree que se puede ir mas allá y ahora pretende que las propias bacterias que se usan en la fermentación puedan producir estas encimas, lo que permitiría producir los biocombustibles en un solo paso.
  • Reality mining: Sandy Pentland, del MIT, utiliza los teléfonos moviles para obtener información sobre el comportamiento de las personas y su forma de relacionarse. En un experimento realizado con 100 estudiantes del MIT, Pentland fue capaz de determinar los días y las horas a las que cada sujeto se encontraría con algún miembro de su red social.
  • Connectomics: Se trata de un campo de investigación que pretende mapear los circuitos neuronales del cerebro encargados de recoger, procesar y almacenar la información. Jeff Lichtman, profesor de Harvard, trabaja en este novedoso campo, que espera servirá para descifrar el porque de enfermedades como el autismo o la esquizofrenia.
  • Transistores de graphene: El graphene es una estructura de carbono de un átomo de espesor que presenta una conductividad eléctrica muy elevada. Walter de Heer, del instituto tecnológico de Georgia, está investigando la fabricación de componentes electrónicos de graphene, ya que su elevada conductividad permite hacer componentes mucho mas rápidos que los de silicio. De Heer cree que los componentes electrónicos basados en graphene podrían superar el terahercio de velocidad.
  • Aplicaciones web offline: Las aplicaciones web nos permiten trabajar desde cualquier ordenador en cualquier lugar, pero tienen un problema; en el momento en que la línea se corta, ya no podemos hacer nada. Kevin Lynch, de Adobe, trabaja en el desarrollo de AIR (Adobe Integrated Runtime), una herramienta que permitirá desarrollar aplicaciones web capaces de ejecutarse localmente en el ordenador del usuario. Estas aplicaciones, ademas, serán capaces de interactuar con servidores web, con lo que el sistema combinará las ventajas de las aplicaciones online y offline.
  • Micromagnetómetros: John Kitching, físico del National Institute of Standards and Technology, trabaja en el desarrollo de un magnetómetro del tamaño de un grano de arroz. Este diminuto instrumento pueden revolucionar desde los equipos de resonancia magnética utilizados en medicina, hasta los detectores de bombas.

(Vía: Teleobjetivo)

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“Demuestran” supuestamente la existencia de Dios

Publicado por Iñaki a las 0:31 Viernes 14 de marzo de 2008

La Fundación Templeton ha hecho entrega, como cada año, del millón de euros que supone el Premio Templeton para las personalidades que contribuyen a la investigación o los descubrimientos de realidades espirituales, más conocido como “como somos más chulos que un ocho y el dinero nos sale por las orejas, soltamos un milloncejo al primero que le eche un piropo a la religión”.

Todos los años desde 1973 se viene entregando este premio. Lo ajustan de manera que sea un poco superior al Premio Nobel, convirtiéndose en “el mayor premio académico del mundo”. En fin… “pa cagarse” y no tener con qué limpiarse.

Pero agarraos, porque este año el afortunado ha sido Michael Heller, de 72 años, cura y matemático según EL PAÍS. ¿La causa de tan sustanciosa recompensa? Parece ser que ha “demostrado” la existencia de Dios. Y digo parece ser y lo pongo entre comillas porque la demostración susodicha es igual que Dios: ¡dicen que existe, pero nadie la ha visto! Tan sólo ha trascendido un comunicado del autor, en el que malforma un intríngulis dialéctico digno del mayor de los charlatanes.

Qué ingeniosos son estos religiosos, madre mía… casi tanto como Microsoft. ;-) Lo que no saben es que yo sí que he demostrado irrefutablemente la inexistencia de Dios. De hecho, la demostración está escrita en esta página web, lo que ocurre es que sólo se ve cuando nadie accede a ella…

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Las vergüenzas de Internet Explorer

Publicado por Iñaki a las 23:58 Jueves 13 de marzo de 2008

Hace unas semanas, leí sorprendido en aNieto2k cómo Internet Explorer 8 pasaba el Acid2 test (recordad que ya hablé sobre los estándares). ¡Increíble! -pensé-, pero parece que en Microsoft ya se han decidido a dar el paso para seguir los estándares web.

Nada más lejos de la realidad. Alguien que también se sintió extrañado por esta repentina mejora, se puso a indagar en su código para descubrir lo que realmente hace Internet Explorer para superar el Acid2 test.

Admirad la obra maestra de Microsoft (aviso: sólo apto para programadores):

window.onload = function() {
	if (location.href == "http://www.webstandards.org/files/acid2/test.html#top")
		location.href="http://www.webstandards.org/files/acid2/reference.html";
}

Mi primera apreciación era correcta: ¡Increíble! Todavía me estoy partiendo el pecho… Esto demuestra que en Microsoft, al menos, son ingeniosos.

Lo traduciré para los poco duchos en el arte de la programación: básicamente Internet Explorer hace trampa. En lugar de pasar el test, hace un triple mortal carpado y muestra la solución ya dada.

Tenía que tener truco, era inevitable…

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No me apetece…

Publicado por Iñaki a las 16:02 Jueves 13 de marzo de 2008

Hoy no me apetece hablar de política. Bastante hemos tenido ya con las elecciones y con la llamada “resaca postelectoral”, en la que nos han inundado de noticias.

Tal vez, si tuviera ganas, os hablaría de que Gallardón al final se queda en la alcaldía de Madrid, que Rajoy da esquinazo a las aspiraciones de Esperanza Aguirre y se volverá a presentar al congreso del parido que se celebrará en Junio. Tal vez, os contaría también cómo Zaplana deja el cargo de portavoz del PP en el Congreso para “fomentar la renovación”.

También, supongo, os contaría que Bush ha enviado una breve carta de felicitación a Zapatero, mientras en el seno del PSOE siguen planeando la investidura. Mientras tanto, CiU se deja querer, y desde el partido catalán apuntan que ellos no darán el primer paso.

Si tuviera ganas de hablar de política, os contaría que el payaso oficial de Tele Espe, Sánchez Dragó, prometió hace un tiempo en su “informativo” que, si Zapatero ganaba las elecciones, él se iba de España. Más concretamente dijo: “O se va del Gobierno, o yo del país”. Y también os mostraría cómo en diversos medios se lo están recordando, deseosos de que cumpla su promesa.

Pero como ya os he dicho, hoy no me apetece hablar de política…

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Si todos los votos valiesen lo mismo

Publicado por Almudena a las 9:04 Jueves 13 de marzo de 2008

El sistema electoral español favorece a los partidos mayoritarios y a los nacionalistas. Es la causa principal del bipartidismo al que inevitablemente nos dirigimos y del peso que terminan teniendo en cuestiones de ámbito nacional, partidos que sólo velan por los intereses de una Comunidad en concreto.

Los orígenes del problema, principalmente dos: 1 – La circunscripción provincial en la adjudicación de escaños. 2 – El empleo de la Ley D’Hont. Ambos recursos tuvieron sentido en su momento para evitar la proliferación de formaciones políticas demasiado minoritarias que darían lugar a una democracia fragmentada y débil. Pero a estas alturas de la historia, el peligro es precisamente el contrario: la diversidad política amenaza con desaparecer por culpa de un PP y un PSOE que concentran más del 80% de la representación parlamentaria, in “crescendo” entre otras cosas del mal llamado “voto útil” que ha terminado por decapitar a IU a pesar de su millón de votantes. Y eso sin mencionar lo absurdo de que un voto tenga distinto valor en una provincia que en otra, que unos ciudadanos tenga más poder de decisión que otros.

¿Pero cómo sería hoy nuestro Congreso si todos los votos valiesen lo mismo? Adjunto aquí una comparativa que demuestra lo mucho que de hecho afecta el sistema electoral al reparto de escaños en el Congreso.

reparto.jpg

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LightWedge Mini, para leer en cualquier lugar

Publicado por Iñaki a las 20:12 Miércoles 12 de marzo de 2008

No suelo dejar muchos gadgets por estos lares, sin embargo, éste en concreto me ha parecido muy útil.

Los que lleváis un libro a mano allí donde vais y soléis leer en el autobús, en el tren, o los que leéis antes de dormir, etc., sabréis lo importante que es tener una buena luz y lo difícil que es no molestar al de al lado. Este artilugio sin duda solucionará vuestros problemas: se trata de LightWedge Mini. Funciona con dos pilas y tiene 20 horas de autonomía por un precio de 10,50 €.

Vale más una imagen que mil palabras:

lightwedge_pocket.jpg

(Vía: JokinSu)

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¿Por qué votar?

Publicado por Almudena a las 21:58 Martes 11 de marzo de 2008

¡Bien!, ya me puedo conectar… y voy a retomar el hilo de una discusión iniciada en las Valoraciones de Iñaki. Yo quiero aportar un nuevo enfoque para criticar la abstención: Iñaki ya ha dado bastantes argumentos. Aquí los enumeraré añadiendo uno último.

  1. En primer lugar, aunque no nos gusten los políticos (y creo que queda patente que… no es que a mí me encanten precisamente), son los mejores “dirigentes” que hemos tenido hasta ahora. La democracia es el único sistema que permite a la gente tener algún control sobre sí misma y sus objetivos como colectivo.
  2. La abstención no “debilita el sistema”. Lo hace de una forma teórica y contraproducente, pues son menos los que deciden el destino de todos, pero sobre la posibilidad que argumentaba no sé quién de que hubiese una abstención muy exagerada se destruiría la democracia, es falso: nada de eso viene contemplado en la Constitución, el sistema no contempla esa posibilidad. El Estatuto Gallego lo votó bastante menos del 50% de los llamados a las urnas, y pese a ello, entró en vigor. Que no votes, sólo te perjudica a ti mismo, no es una vía de cambio, sólo de escupir al cielo.
  3. Sí hay métodos dentro del sistema que contemplan su “destrucción”: véase el partido Ciudadanos en Blanco. Si no te gusta esto, también puedes decirlo.
  4. Cuando no votas, eso no se tiene en cuenta para nada. La abstención no afecta al reparto de escaños, o a la hora de contabilizar el porcentaje de votos que tiene cada partido (por ejemplo, el voto en blanco sí se cuenta). Por tanto es como si hubieses votado a cada partido de forma proporcional a la representación que obtiene. Piénsalo: ¡¡Le has dado prácticamente medio voto al PP!!
  5. Si en efecto no crees en ningún partido, puedes votar para que el sistema mejore. Es mi ejemplo: No creo en el PSOE y sé que IU es un avispero de conflictos internos (estuve en las Juventudes Comunistas). No obstante, creo que el bipartidismo nos perjudica a todos y por eso opté por votar a IU, para que no pierda la poca representación que le queda. No voto al partido, voto a la diversidad política.
  6. También puedes votar en contra. No me creo que a ninguno de los que se dicen abstencionistas le dé LO MISMO que gane el PSOE que el PP. Normalmente es la extrema izquierda la que no quiere ir a las urnas. Si lo que quieres es que no gane el PP, vota a cualquier otro, da igual cuál, ¡si no votas le estás dando medio voto! Alguien decía que los del CENB nunca obtendrán un escaño. ¿Qué pierdes por intentarlo?
  7. Último y casi más importante. No puedes “pasar del sistema” porque ERES el sistema. No puedes sustraerte de “los políticos” porque todo lo que haces, lo que compras, lo que estudias, dónde vives y cómo vives es cosa de “políticos” y tu responsabilidad, encargarte de ello. Esto es una democracia. El mandato del pueblo. Tú, el pueblo, decides, a ser posible de forma inteligente. Y ya no sólo te lo debes a ti (pues, en efecto, debes tomar las riendas de tu entorno y tu futuro), se lo debes al PUEBLO. A la gente que tienes alrededor y por la que debes buscar el “bien común” (¿os acordáis de Rousseau?), a la gente que no puede votar, a los que se implican, a los que tienen menos recursos, a tus vecinos, tus compañeros e incluso a tus hijos. Se lo debes y te lo debes, porque tú eres quien decide. Es tu responsabilidad.

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